Don Sarda y Salvany – Le libéralisme est un péché – Chapitre 10

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X

Le libéralisme de toute nuance et de tout caractère a-t-il été formellement condamné par l’Église ?

Oui, le libéralisme, à tous ses degrés et sous toutes ses formes, a été formellement condamné ; si bien que, en outre des motifs de malice intrinsèque qui le rendent mauvais et criminel, il a contre lui, pour tout catholique fidèle, la suprême et définitive déclaration de l’Église qui l’a jugé tel et comme tel l’a anathématisé. Il était impossible qu’une erreur à ce point transcendentale n’eût point sa place dans le catalogue des erreurs officiellement réprouvées. Aussi, a-t-elle été condamnée en diverses occasions. Déjà, à son apparition en France, lors de la première Révolution, la fameuse Déclaration des droits de l’homme, qui contient en germe toutes les folies du moderne libéralisme, fut condamnée par Pie VI. Plus tard, cette funeste doctrine fut développée et acceptée par presque tous les gouvernements de l’Europe, même par les Princes Souverains, ce qui est un des plus terribles aveuglements dont l’histoire des monarchies présente l’exemple ; elle prit en Espagne le nom de libéralisme sous lequel aujourd’hui elle est connue partout.

Elle le reçut au milieu des terribles luttes qui eurent lieu entre royalistes et constitutionnels, lesquels se désignèrent mutuellement par les noms de serviles et de libéraux. De l’Espagne cette dénomination s’étendit à toute l’Europe. Eh bien ! au plus fort de cette lutte, à l’occasion des premières erreurs de Lamennais, Grégoire XVI publia son encyclique Mirari vos note: 15 avril 1832., qui est la condamnation explicite du libéralisme, tel qu’il était alors entendu, enseigné et pratiqué par les gouvernements constitutionnels.

Plus tard, lorsque avec le temps le courant envahisseur de ces déplorables idées eut grossi, qu’elles eurent pris sous l’impulsion d’intelligences supérieures fourvoyées le masque du catholicisme, Dieu suscita à son Église le pontife Pie IX ,(note: Pape de 1846 à 1878, le plus long pontificat de toute l’histoire de l’Église militante.) qui, à juste titre, passera dans l’histoire pour le fléau du libéralisme.

L’erreur libérale sous toutes ses faces et sous toutes ses nuances a été démasquée par ce pape. Afin que ses paroles sur cette question eussent encore plus d’autorité, la Providence a voulu que la condamnation réitérée du libéralisme sortît des lèvres d’un Pontife que les libéraux s’étaient plu, dès le début de son pontificat, à présenter comme leur appartenant. Après lui, il ne reste à cette erreur aucun subterfuge auquel elle puisse recourir. Les nombreux Brefs et Allocutions de Pie IX l’ont montrée au peuple chrétien telle qu’elle est, et le Syllabus a mis à sa condamnation le dernier sceau. Voyons le contenu principal de quelques-uns de ces documents pontificaux. Nous en citerons seulement un petit nombre, parmi tous ceux que nous pourrions mettre sous les yeux du lecteur.

Le 18 juin 1871, Pie IX, répondant à une députation de catholiques français, leur parla ainsi :

« L’athéisme dans les lois, l’indifférence en matière de religion et les maximes pernicieuses, appelées catholiques-libérales, sont, oui, elles sont véritablement la cause de la ruine des États ; elles l’ont été de la perte de la France. Croyez-moi, le mal que je vous dénonce est plus terrible que la Révolution, plus terrible même que la Commune. J’ai toujours condamné le catholicisme-libéral et je le condamnerai encore quarante fois si c’est nécessaire ».

Dans le Bref du 6 mars 1873 adressé au président et aux membres du cercle de Saint-Ambroise de Milan, le souverain pontife s’exprime ainsi :

« Il ne manque pas de gens qui prétendent former une alliance entre la lumière et les ténèbres, et associer la justice avec l’iniquité à la faveur de ces doctrines appelées catholiques-libérales qui, basées sur de très pernicieux principes, se montrent favorables aux intrusions de la puissance séculière dans les affaires spirituelles, inclinent leurs partisans à estimer, ou, tout au moins, à tolérer des lois iniques, comme s’il n’était pas écrit que nul ne peut servir deux maîtres. Ceux qui agissent ainsi, sont en tous points plus dangereux et plus funestes que les ennemis déclarés, non seulement parce que, sans qu’on les en avertisse, peut-être même sans qu’ils s’en rendent bien compte, ils secondent les projets des méchants, mais encore parce que, en se renfermant dans certaines limites, ils se produisent avec quelques apparences de probité et de saine doctrine, qui hallucinent les amis imprudents de la conciliation et séduisent les personnes honorables qui auraient combattu l’erreur déclarée ».

Dans le Bref du 8 mai de la même année, à la confédération des cercles catholiques de Belgique, il dit :

« Ce que nous louons par-dessus tout dans votre si religieuse entreprise, c’est l’aversion absolue que, selon les informations que nous avons reçues, vous professez pour les principes catholiques-libéraux et votre intrépide volonté de les déraciner autant que possible. En vérité, vous extirperez une funeste racine de discorde et vous contribuerez efficacement à unir et à fortifier les esprits, en vous employant à combattre cette insidieuse erreur, bien plus dangereuse qu’une inimitié déclarée, parce qu’elle se cache sous le voile spécieux du zèle et de la charité, et en vous efforçant avec soin d’éloigner d’elle les gens simples. Assurément, vous qui adhérez avec une soumission si entière à toutes les décisions de cette Chaire apostolique, et qui connaissez les réprobations réitérées des principes libéraux, vous n’avez pas besoin de ces avertissements ».

Dans le Bref à la Croix, journal de Bruxelles, en date du 21 mai 1874, le Pape s’exprime ainsi :

«Nous ne pouvons faire moins que de louer le dessein exprimé dans votre lettre, auquel nous savons que votre journal satisfait pleinement, dessein de publier, divulguer, commenter et inculquer dans les esprits tout ce que le Saint-Siège enseigne contre les perverses ou tout au moins fausses doctrines professées en tant d’endroits, et particulièrement contre le libéralisme catholique, acharné à concilier la lumière avec les ténèbres et la vérité avec l’erreur ».

Le 9 juin 1873, Pie IX écrivait au président du conseil de l’Association catholique d’Orléans, et, sans le nommer, il dépeignait le libéralisme piétiste et modéré dans les termes suivants :

« Quoique vous n’ayez, rigoureusement parlant, à lutter que contre l’impiété, peut-être n’êtes-vous pas menacés de ce côté par des dangers aussi grands que de celui du groupe d’amis circonvenus par cette doctrine ambiguë, qui, tout en repoussant les dernières conséquences des erreurs, en retient obstinément les germes, et qui, ne voulant pas embrasser la vérité dans son intégrité, et n’osant cependant pas la délaisser tout entière, s’épuise à interpréter les traditions et les enseignements de l’Église en les coulant dans le moule de ses opinions privées ».

Pour ne pas être interminable et ne pas risquer de devenir fatigant, nous nous contenterons d’ajouter quelques passages d’un autre bref, le plus expressif de tous et que pour ce motif nous ne pouvons en conscience omettre. C’est celui qui est adressé à l’évêque de Quimper, le 28 juillet 1873; le Pape y dit ce qui suit à propos de l’assemblée générale des associations catholiques, qui venait d’avoir lieu dans le diocèse :

« Assurément, ces associations ne s’éloigneront pas de l’obéissance due à l’Église, ni à cause des écrits, ni à cause des actes de ceux qui les poursuivent de leurs invectives et de leurs injures, mais elles pourraient être poussées dans le sentier glissant de l’erreur par les opinions appelées libérales, opinions acceptées par beaucoup de catholiques qui sont d’ailleurs honnêtes et pieux, et qui, par l’influence même que leur donnent leur religion et leur piété, peuvent très facilement capter les esprits et les induire à professer des maximes très pernicieuses. Inculquez, en conséquences, vénérable Frère, aux membres de cette catholique assemblée que, lorsque nous avons tant de fois blâmé les sectateurs de ces opinions libérales, nous n’avons pas eu en vue les ennemis déclarés de l’Église qu’il eût été oiseux de dénoncer, mais bien ceux dont nous venons de parler, qui gardent caché le virus des principes libéraux qu’ils ont sucé avec le lait. Ce virus, ils l’inoculent hardiment dans les esprits comme s’il n’était pas imprégné d’une palpable malignité et qu’il fût aussi inoffensif pour la religion qu’ils le pensent. Ils propagent ainsi la semence de ces troubles qui, depuis si longtemps, tiennent le monde en révolution. Qu’ils évitent donc ces embûches ; qu’ils s’efforcent de diriger leurs coups contre ce perfide ennemi et certainement ils auront bien mérité de la religion et de la patrie ».

Nos amis comme nos adversaires le voient donc : le Pape dit tout ce qu’on peut dire sur cette question dans ces brefs divers et particulièrement dans le dernier que nous devons étudier dans tous ses détails.

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