Don Sarda y Salvany – Le libéralisme est un péché – Chapitre 12

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XII

D’une chose qui ressemble au libéralisme et qui ne l’est pas, et d’une autre qui est le libéralisme quoiqu’elle ne lui ressemble pas

Le diable est un grand maître en artifices et en fourberies ; sa plus habile diplomatie consiste à introduire la confusion dans les idées, et ce maudit perdrait la moitié de son pouvoir sur les hommes, si les idées bonnes ou mauvaises nous apparaissaient en toute netteté et franchise. Remarquez, en passant, qu’appeler le diable, diable, n’est pas de mode aujourd’hui, sans doute parce que le libéralisme nous a donné l’habitude de traiter messire le Diable avec un certain respect. Donc la première chose que fait le diable en temps de schisme et d’hérésie, c’est de brouiller et de changer le sens propre des mots moyen infaillible de fausser et de troubler promptement la plupart des intelligences.

Ce fait se produisit avec l’arianisme, au point que divers évêques d’une haute sainteté en arrivèrent à souscrire, au concile de Milan, une formule qui condamnait l’illustre Anasthase, marteau de cette hérésie ; et ces prélats auraient figuré dans l’histoire comme véritables fauteurs de cette hérésie, si le saint martyr Eusèbe, légat pontifical, ne fût arrivé à temps pour délivrer de ses pièges ce que le bréviaire appelle la ‘’simplicité captive’’ de quelques-uns de ces naïfs vieillards. Pareille chose se produisit avec le pélagianisme, et plus tard avec le jansénisme ; il en est de même aujourd’hui avec le libéralisme.

Pour quelques-uns le libéralisme consiste dans certaines formes politiques ; pour d’autres dans un certain esprit de tolérance et de générosité opposé au despotisme et à la tyrannie ; pour d’autres, c’est l’égalité civile ; pour beaucoup, une chose vague et incertaine qui pourrait se traduire simplement par l’opposé à tout arbitraire gouvernemental. Il est donc indispensable de poser de nouveau ici cette question. Qu’est-ce que le libéralisme ? Ou mieux, qu’est-ce qui ne l’est pas ?

En premier lieu, les formes politiques de quelque nature qu’elles soient, si démocratiques ou populaires qu’on les suppose, ne sont pas d’elles-mêmes (ex se) le libéralisme. Chaque chose est ce qu’elle est ; les formes sont des formes, et rien de plus. République unitaire ou fédérale, démocratique, aristocratique, ou mixte, gouvernement représentatif ou mixte, avec plus ou moins de prérogatives du pouvoir royal, c’est-à-dire avec le maximum ou le minimum de roi que l’on veut faire entrer dans la mixture ; monarchie absolue ou tempérée, héréditaire ou élective, rien de tout cela n’a de soi (remarquez bien ces mots de soi) quelque chose à voir avec le libéralisme. Ces gouvernements peuvent être parfaitement et intégralement catholiques. S’ils acceptent au-dessus de leur propre souveraineté la souveraineté de Dieu, s’ils confessent l’avoir reçue de lui et s’ils en soumettent l’exercice à la règle inviolable de la loi chrétienne ; s’ils tiennent pour indiscutable dans leurs parlements tout ce qui est défini par cette loi ; s’ils reconnaissent comme base du droit public la suprématie morale de l’Église et son droit absolu dans toutes les choses qui sont de sa compétence, de tels gouvernements sont véritablement catholiques, et le plus exigeant ultramontanisme ne peut rien leur reprocher, parce qu’ils sont vraiment ultramontains.

L’histoire nous offre l’exemple réputé de puissantes républiques très ferventes catholiques. Telles furent la république aristocratique de Venise, telle la république marchande de Gênes, telles sont de nos jours celles de certains cantons suisses. Comme exemple de monarchies mixtes très catholiques, nous pouvons citer notre si glorieuse monarchie de Catalogne et d’Aragon, la plus démocratique et en même temps la plus catholique du monde au Moyen Age ; l’antique monarchie de Castille jusqu’à la maison d’Autriche ; la monarchie élective de Pologne jusqu’a l’inique démembrement de ce religieux royaume. Croire que les monarchies sont de soi, ex se, plus religieuses que les républiques, c’est un préjugé. Précisément les plus scandaleux exemples de persécution contre le catholicisme ont été donnés, dans les temps modernes par des monarchies, citons celle de la Russie et celle de la Prusse.

Un gouvernement quelle que soit sa forme est catholique, si sa constitution, si sa législation et sa politique sont basées sur des principes catholiques ; il est libéral s’il base sa constitution, sa législation et sa politique sur des principes rationalistes. Ce n’est point l’acte de légiférer accompli par un roi dans la monarchie, par le peuple dans une république, ou par tous deux ensemble dans les formes mixtes, qui constitue la nature essentielle d’une législation ou d’une constitution. Ce qui la constitue c’est que tout y porte ou n’y porte pas le sceau immuable de la foi et soit ou non conforme à ce que la loi chrétienne commande aux États comme aux individus. De même que, parmi les individus, un roi avec sa pourpre, un noble avec son blason, et un ouvrier avec sa blouse peuvent être catholiques, ainsi les États peuvent être catholiques, quelle que soit la place qu’on leur assigne dans le tableau synoptique des formes gouvernementales. Par conséquent le fait d’être libéral ou anti-libéral n’a rien à voir avec l’horreur naturelle que doit professer tout homme pour l’arbitraire et la tyrannie, ni avec le désir de l’égalité civile entre tous les citoyens ; bien moins encore, avec l’esprit de tolérance et de générosité qui, dans leur acception légitime, sont des vertus chrétiennes. Et cependant tout cela, dans le langage de certaines gens et même de certains journaux, s’appelle libéralisme. Voilà donc une chose qui a les apparences du libéralisme et qui ne l’est nullement en réalité.

Il existe en revanche une chose qui est bien réellement le libéralisme, quoiqu’elle n’en ait pas les apparences. Supposez une monarchie absolue comme celle de la Russie, ou de la Turquie, si vous aimez mieux ; ou bien encore un de ces gouvernements conservateurs d’aujourd’hui, et le plus conservateur qui se puisse imaginer ; supposez que la constitution et la législation de cette monarchie ou de ce gouvernement conservateur soient basées sur le principe de la volonté libre du roi ou sur celui de la volonté libre de la majorité conservatrice, au lieu de l’être sur les principes du droit catholique, sur l’indiscutabilité de la foi, ou sur le respect rigoureux des droits de l’Église ; cette monarchie et ce gouvernement conservateur sont parfaitement libéraux et anti-catholiques. Que le libre-penseur soit un monarque avec ses ministres responsables, qu’il soit un ministre responsable avec ses corps législatifs : au point de vue des conséquences, c’est absolument la même chose. Dans l’un et l’autre cas, la politique marche sous la direction de la libre-pensée, et elle est par conséquent libérale. Qu’il entre ou n’entre pas dans ses vues de mettre des entraves à la presse ; que, sous n’importe quel prétexte, elle flagelle le pays ; qu’elle régisse ses sujets avec une verge de fer : le misérable pays qui lui sera soumis pourra ne pas être libre, mais il sera certainement libéral. Telles furent les anciens empires asiatiques, telles diverses monarchies modernes ; tel sera, si le rêve de M. de Bismarck se réalise, l’empire allemand ; telle est la monarchie actuelle de l’Espagne, dont la Constitution déclare le roi inviolable, mais non pas Dieu.

Voici donc quelque chose qui, sans ressembler au libéralisme, l’est véritablement, et le plus raffiné et le plus dangereux, précisément parce qu’il n’en a pas l’apparence.

On voit par là de quelle délicatesse il faut user, quand on traite de pareilles questions. Il importe avant tout de définir les termes du débat et d’éviter les équivoques qui favorisent l’erreur plus que tout le reste.

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