Don Sarda y Salvany – Le libéralisme est un péché – Chapitre 1

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I
Existe-t-il de nos jours quelque chose de connu sous le nom de libéralisme ?
Sans aucune doute, et si tous les hommes appartenant aux diverses nations de l’Europe et de l’Amérique, régions principalement infestées de cette épidémie, ne s’étaient entendus pour s’abuser ou paraître s’abuser à son sujet, il semblerait oiseux que nous prissions la peine de démontrer l’assertion suivante : il existe aujourd’hui dans le monde une école, un système, un parti, une secte (appelez-le comme vous voudrez), connu par ses amis comme par ses ennemis sous la dénomination de Libéralisme.

Ses journaux, ses associations, ses gouvernements se donnent ouvertement la qualification de libéraux. Cette épithète leur est jetée à la face par leurs adversaires sans
qu’ils protestent, s’en excusent ni en atténuent l’importance.

Il y a plus encore ; chaque jour on lit qu’il y a des réformes libérales, des courants, des projets, des personnages, des souvenirs, un idéal et des programmes libéraux. Par contre, on nomme antilibéralisme, cléricalisme, réaction, ultramontanisme, tout ce qui est opposé à la signification donnée au mot libéral. Il existe donc actuellement par le monde, ce fait est incontestable, une certaine chose qui s’appelle libéralisme et une certaine autre qui s’appelle antilibéralisme. Comme on l’a très judicieusement dit, libéralisme est une parole de division, car elle divise le monde en deux camps opposés.

Mais ce n’est pas seulement une parole, puisque à toute parole correspond une idée ; et ce n’est pas non plus seulement une idée, puisque nous constatons, qu’en fait, tout un ordre d’événements extérieurs en découle. Le libéralisme existe donc, et, reconnaître son existence, c’est dire qu’il y a des doctrines libérales, des œuvres libérales et, par conséquent, des hommes libéraux professant des doctrines et pratiquant des œuvres libérales. Or, ces hommes ne sont pas des individus isolés : ils vivent et travaillent en société organisée dans un but commun, unanimement accepté, sous la direction de chefs dont ils reconnaissent le pouvoir et l’autorité. Le libéralisme n’est donc pas seulement une idée, une doctrine, une œuvre : c’est de plus une secte.

Par suite, il est de la dernière évidence que, en nous occupant de libéralisme et de libéraux, nous n’étudions pas des êtres fantastiques, pures conceptions de notre esprit, mais bien des réalités véritables, palpables, appartenant au monde extérieur. Trop réelles et trop palpables, hélas ! pour notre malheur. Sans doute nos lecteurs auront remarqué que, en temps d’épidémie, la première tendance qui se manifeste, c’est invariablement celle qui consiste à prétendre que l’épidémie n’existe pas. Dans les différentes épreuves de cette nature qui ont affligé notre siècle ou les siècles passés, le phénomène que je signale ne s’est pas, que l’on sache, démenti une seule fois.Le fléau a déjà dévoré en silence un grand nombre de victimes et décimé la population, quand on consent enfin à convenir qu’il existe et fait des ravages. Les dépêches officielles ont été quelquefois les plus ardentes propagatrices du mensonge, et il y a même eu des cas où l’autorité a été jusqu’à imposer des peines à ceux qui affirmaient la réalité de la contagion.

Le fait qui se produit dans l’ordre moral dont nous traitons en ce moment est tout à fait analogue. Après cinquante ans, ou plus, passés en plein libéralisme, des personnes parfaitement respectables nous disent encore avec une effrayante candeur : comment, vous prenez au sérieux le libéralisme ? Ce terme exprimerait-il, par aventure, autre chose que certaines rancunes politiques ? Ne vaudrait-il pas mieux, dès lors, considérer comme non avenue cette parole qui nous divise et nous indispose les uns contre les autres ?

Quand l’infection est tellement répandue dans l’atmosphère que le plus grand nombre de ceux qui la respirent s’y est habitué et l’absorbe sans s’en douter, c’est un symptôme excessivement grave !

Le libéralisme existe donc, cher lecteur, c’est un fait ; et ce fait, ne vous permettez plus jamais de le mettre en doute.

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